Tendencias de innovación en la ingeniería de alimentos

María Eugenia Ramírez Ortíz

Resumen


Innovar puede identitificarse como las mejoras en las formas en que las  industrias producen y comercializan cosas, por ejemplo, cambios de productos, modificaciones en los procesos, nuevas formas de organización de la empresa o de  distribución de sus productos. En particular en las empresas dedicadas a procesar alimentos la innovación puede aparecer en diferentes niveles:  Los ingredientes novedosos (para sustituir o disminuir grasa, azúcar, sal en las formulaciones, adición de antioxidantes) y la forma en que se obtienen (procesos supercríticos, asistidos de ultrasonido, etc.) o se incorporan a un alimento (en nanoemulsiones, encapsulados, microencapsulados, etc.) buscando la facilidad de uso (porciones individuales, empaques resellables, con indicadores de frescura, con la facilidad de calentarlos en microondas, etc.), la sustentabilidad del proceso, el aprovechamiento de características bioactivas (buscando formas de incorporación que toleren los procesos habituales o modificando los procesos para que no dañen estas características),  la maquinaria que se utiliza (innovando en los materiales de construcción, las coberturas, la propuesta de nuevos equipos, etc.) o las condiciones a que se somete un alimento durante su procesamiento para preservar la calidad nutritiva o la incorporación de ingredientes funcionales. Las nuevas formas de comercialización (redes sociales, tiendas especializadas, etc.). El surgimiento de nuevos grupos de mercado por las tendencias de alimentación (vegetarianos, veganos, deportistas, consumidores de productos orgánicos, etc.)

En realidad la innovación dentro del campo de la ingeniería en alimentos aparece en todos los campos y permite, genera la necesidad de interacción de diversos especialistas para obtener los resultados deseados, alimentos que duren más, con mejor calidad, con cualidades específicas, acordes a los nuevos mercados, a los consumidores que quieren un producto tradicional pero con la incorporación de las ventajas de la tecnología para mantenerlo dentro de su estilo de vida.

Este libro tiene una muestra de las muchas formas que tiene la ciencia de los alimentos para innovar en la ingeniería de alimentos, siempre con el objetivo último de satisfacer a los consumidores, aportando desde las diversas vertientes en que un alimento puede ser estudiado.


Palabras clave


alimentos, ingeniería, innovación

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