Metodología científica para el estudio de plantas medicinales

María Julia Verde-Star, Sergio García González, Catalina Rivas Morales

Resumen


El estudio científico de las plantas tóxicas, medicinales y aún las que hasta ahora no han sido utilizadas con fines terapéuticos, buscando encontrar actividad biológica en sus extractos, aislar e identificar los metabolitos secundarios presentes y mas aún encontrar el o los principios activos, es el objetivo principal de la Fitoquímica. Más del 25% de los medicamentos utilizados durante los últimos 20 años se derivan directamente de las plantas, mientras que otro 25% son derivados de productos naturales, químicamente modificados (Amin et al., 2009). Cabe mencionar que tan sólo entre el 5% al 15% de las aproximadamente 250,000 plantas de uso medicinal, han sido investigadas para compuestos bioactivos. Esto subraya el gran potencial de las plantas en la búsqueda de nuevos medicamentos. Se resalta la importancia de la quimiotaxonomía y se describen las técnicas de colecta, identificación y preparación del material vegetal, las técnicas de extracción así como los análisis preliminares de los extractos, determinar su actividad biológica: antimicrobiana, antioxidante, antifúngica, antiurolítica, antihipercolesterémica, antidiabética, nefroprotectora y la actividad citotóxica in vitro frente a células tumorales; encontrar la concentración mínima del extracto activo y determinar la estructura del o de los compuestos activos, mediante pruebas químicas y espectroscopía. Una información muy importante es la que proporciona la herbolaria tradicional, pues describe los usos terapéuticos que a nivel empírico se atribuye a las plantas. El estudio de las plantas en las últimas décadas, ha permitido encontrar nuevas moléculas con posibilidad de actuar como nuevos fármacos.

Palabras clave


Plantas medicinales, analisis fitoquímico

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