Frutas de cactáceas: Compuestos bioactivos y sus propiedades nutracéuticas

Luis Jorge Corzo-Rios, María Esther Bautista-Ramírez, Yolanda de la Mercedes Gómez y Gómez, Luis Gilberto Torres-Bustillos

Resumen


Las frutas de diversas cactáceas, originarias de México, América Central y Sudamérica han ganado popularidad en su consumo no solo en estas regiones sino también en países de Asia y Europa. Dentro de estas frutas se encuentran la tuna (Opuntia ficus indica), la pitaya de mayo (Stenocereus spp) y la pitaya (Hylocereus spp). El propósito principal de este capítulo es revisar la información sobre los compuestos fitoquímicos bioactivos en la cáscara, pulpa y semillas de algunos frutos de cactáceas.  En Opuntia ficus-indica, tanto el cladodio, el fruto y las semillas son fuentes ricas en fenoles y flavonoides, ácidos grasos poli-insaturados, vitaminas, minerales, esteroles, aminoácidos y pigmentos. Este tipo de compuestos le confieren a Opuntia diversas actividades tales como antimicrobiana, antioxidante, citoprotectiva, anti-ulcerosa, anti-inflamatoria, anticáncer, antiviral, antidiabética y hepatoprotectora, entre otras. En las frutas de Stenocereus e Hylocereus, los pigmentos más importantes son las betacianinas y betaxantinas. Dado que las betacianinas se encontraron en mayor proporción que los fenoles solubles totales, se consideran que estos compuestos son los que más contribuyen a la actividad antioxidante observada en los frutos de S. griseus, los cuales representan una alternativa como fuente de betalainas y de sustancias antioxidantes con propiedades inhibitorias en la proliferación de ciertas células cancerígenas. En Hylocereus la betanina y la filocactina son las betacianias que se presentan en mayor proporción, reportando valores de capacidad antioxidante que ubica a las frutas de Hylocereus entre los 10 vegetales con más antioxidantes. Por otra parte, se determinó que presentan un efecto inhibitorio en la proliferación de células de melanoma. Adicionalmente se han estudiado los oligosacáridos presentes en la pulpa, los cuales son una potencial fuente de prebióticos.

Palabras clave


Cactáceas, frutas, fenólicos, antioxidantes, nutracéuticos

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